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Amin Maalouf

 
Amin Maalouf. Source: Wikipedia

Amin Maalouf (en arabe : أمين معلوف ['amīn maʕlūf]), né le à Beyrouth, est un écrivain franco-libanais. Il a notamment reçu le Prix Goncourt en 1993 pour Le Rocher de Tanios, et a été élu à l’Académie française en 2011,.

Biographie

Né à Beyrouth dans une famille d'intellectuels de confession melkite dont le père est le journaliste et musicologue Rushdi Maalouf, Amin Maalouf passe les premières années de son enfance en Égypte, patrie d'adoption de son grand-père maternel, lequel a fait fortune dans le commerce à Héliopolis. De retour au Liban, sa famille s’installe dans le quartier cosmopolite de Badaro à Beyrouth en 1935 où elle vit la majeure partie de l’année, mais passe l’été à Machrah, village du Mont-Liban dont les Maalouf sont originaires. Son père, journaliste très connu au Liban, également poète et peintre, est issu d'une famille d'enseignants et de directeurs d'école. Ses ancêtres, catholiques romains, grec-catholiques, orthodoxes, mais aussi athées et francs-maçons, se sont convertis au protestantisme presbytérien au XIXe siècle. Sa mère est issue d'une famille francophone et maronite, dont une branche vient d'Istanbul, ville hautement symbolique dans l'imaginaire d'Amin Maalouf, la seule qui soit mentionnée dans chacune de ses œuvres. La culture du nomadisme et du « minoritaire » qui habite son œuvre s'explique sans doute en partie par cette multiplicité des patries d'origine de l'écrivain, et par cette impression d'être toujours étranger : chrétien dans le monde arabe, ou arabe en Occident.

Les études primaires d'Amin Maalouf se déroulent à Beyrouth dans une école française de pères jésuites, le collège Notre-Dame de Jamhour, tandis que ses trois sœurs étudient à l’école des religieuses de Besançon. Ses premières lectures se font en arabe, y compris les classiques de la littérature occidentale, mais ses premières tentatives littéraires, secrètes, se font en français, qui est pour lui, à cette époque, la « langue d'ombre », par opposition à la « langue de lumière », l'arabe. Étudiant en sociologie et sciences économiques à l'université Saint-Joseph de Beyrouth, il rencontre Andrée, éducatrice spécialisée, qu'il épouse en 1971. Il devient peu après journaliste pour le compte du principal quotidien de Beyrouth, An-Nahar, où il publie des articles de politique internationale. La guerre civile éclate en 1975, obligeant la famille à se retirer dans le village du Mont-Liban. Amin Maalouf décide rapidement de quitter le Liban pour la France, en 1976. Sa femme et leurs trois enfants le suivent quelques mois plus tard. Il retrouve en France un emploi de journaliste dans un mensuel d'économie, puis devient rédacteur en chef de Jeune Afrique. Ses premières esquisses littéraires n'aboutiront, à cette époque, à aucune publication.

Ce n'est qu'en 1981 qu'il décroche son premier contrat d'édition, avec l'éditeur Jean-Claude Lattès, pour Les croisades vues par les Arabes, essai qui sera publié en 1983. Il rencontre son premier succès de librairie en 1986 avec le roman Léon l'Africain, et décide alors de se consacrer à la littérature. Suivent les romans Samarcande, sur le poète et savant persan Omar Khayyam et Les Jardins de lumière sur Mani, qui le consacrent comme une figure importante du roman historique d'inspiration orientale. Le Premier Siècle après Béatrice, en 1992, est un roman d'anticipation, atypique, qui porte un regard inquiet sur l'avenir de la civilisation.

Il obtient en 1993 le prix Goncourt pour Le Rocher de Tanios, qui a pour décor les montagnes libanaises de son enfance. C'est à cette époque qu'il prend pour habitude de se retirer plusieurs mois par an dans une petite maison de pêcheur, sur l'île d'Yeu, pour y écrire. Dans Les Échelles du Levant, en 1996, il parle pour la première fois de la guerre du Liban qui l'a contraint à quitter son pays d'origine. Le Liban sera à partir de cette époque un thème de plus en plus présent dans son œuvre. Il publie en 1998 son deuxième essai, Les Identités meurtrières, pour lequel il obtient en 1999 le prix européen de l'essai Charles Veillon.

Il s'essaye ensuite pour la première fois à l'écriture d'un livret d'opéra, avec L'Amour de loin, pour la compositrice finlandaise Kaija Saariaho. L'opéra est créé en août 2000 au festival de Salzbourg. Il rencontre, lors de sa tournée internationale, un bon accueil du public et de la critique. Sa collaboration avec Kaija Saariaho se poursuit et aboutit à la création de trois autres opéras, dont le dernier, Emilie, a été créé en 2010 à l'opéra de Lyon. Son roman Le Périple de Baldassare est publié en 2000. L'auteur se consacre depuis à la rédaction d'essais (son ouvrage le plus autobiographique, Origines, sort en 2004, et Le Dérèglement du monde : Quand nos civilisations s'épuisent en 2009).

En 2007-2008, il préside, pour la Commission européenne, un groupe de réflexion sur le multilinguisme, qui a produit un rapport intitulé « Un défi salutaire : comment la multiplicité des langues pourrait consolider l'Europe ».

En 2012, il publie un nouveau roman, Les Désorientés.

Amin Maalouf est l'oncle du trompettiste et compositeur Ibrahim Maalouf.

Influences et inspirations

L’auteur se dit influencé, entre autres, par les œuvres de Thomas Mann, Albert Camus, Léon Tolstoï, Marguerite Yourcenar, Charles Dickens, Stefan Zweig, ainsi que par Omar Khayyam et la poésie de langue arabe,. Il emploie régulièrement un procédé homodiégétique pour la narration de ses romans.

Les romans de Amin Maalouf sont marqués par ses expériences de la guerre civile et de l’immigration. Ils sont caractérisés (entre autres) par des voyageurs ambulants entre les terres, les langues et les religions. Dans son livre Les Identités meurtrières, il s’indigne des comportements humains lorsque l’affirmation de soi va si souvent de pair avec la négation de l’autre. Humaniste, Amin Maalouf est convaincu que l’on peut rester fidèle aux valeurs dont on est l’héritier, sans pour autant se croire menacé par les valeurs dont d’autres sont porteurs.

Le texte écrit est fortement représenté dans ses œuvres, et fait souvent partie du décor, si ce n'est des personnages :

  • Léon l'Africain est petit-fils de libraire, auteur d'un livre sur l'Afrique, mais participe aussi à un dictionnaire multilingue et est amené à écrire bien des poèmes dans le cadre même de ses tâches diplomatiques,
  • dans Samarcande, l'histoire entière tourne autour du manuscrit d'Omar Khayyam qui sera finalement perdu dans le naufrage du Titanic,
  • dans Le premier siècle après Béatrice, le héros écrit son histoire sur un cahier, les chapitres partant de la lettre Z pour aller jusqu'à la lettre A,
  • dans Les échelles du levant, c'est l'écrivain lui-même qui rencontre le héros du roman et qui va l'interviewer,
  • dans Le périple de Baldassare, le héros est un libraire qui va écrire son histoire sur quatre manuscrits différents dont trois qu'il va perdre successivement au cours de ses péripéties,
  • enfin dans Les désorientés, le livre superpose la narration, l'ébauche d'un nouvel ouvrage, d'anciennes correspondances et des échanges de mails.

Œuvres

Romans

  • Léon l'Africain, Paris, Jean-Claude Lattès, 1986 (ISBN 2-7096-0493-0). Biographie romancée de Hassan el-Wazzan, dit Léon l'Africain, commerçant, diplomate et écrivain arabo-andalou.
  • Samarcande, Paris, Jean-Claude Lattès, 1988 (ISBN 9782709606813). Biographie romancée du poète et savant Omar Khayyam.
  • Les Jardins de lumière, Paris, Jean-Claude Lattès, 1991 (ISBN 9782709608572). Biographie romancée du prophète Mani.
  • Le Premier Siècle après Béatrice, Paris, Grasset, 1992 (ISBN 2-246-46261-4)
  • Le Rocher de Tanios, Paris, Grasset, 1993 (ISBN 2-246-46271-1)
  • Les Échelles du Levant, Paris, Grasset, 1996 (ISBN 2-246-49771-X)
  • Le Périple de Baldassare, Paris, Grasset, 2000 (ISBN 2-246-58601-1) En 2011, le roman fait l'objet d'une adaptation en bande dessinée par Joël Alessandra.
  • Les Désorientés, Paris, Grasset, 2012 (ISBN 978-2-246-77271-2)

Essais

  • Les croisades vues par les Arabes, Paris, éditions Jean-Claude Lattès, 1983 (ISBN 2-7096-0547-3)
  • Les Identités meurtrières, Paris, Grasset, 1998 (ISBN 2-246-54881-0)
  • Origines, Paris, Grasset, 2004 (ISBN 9782246634416)
  • Le Dérèglement du monde, Paris, Grasset, 2009 (ISBN 978-2-246-68151-9)
  • Un fauteuil sur la Seine : Quatre siècles d'histoire de France, Paris, Grasset, 2016 (ISBN 978-2-246-86167-6)
  • Le Naufrage des civilisations, Paris, Grasset, 2019.

Livrets d'opéra

  • 2001 : L'Amour de loin de Kaija Saariaho (création en août 2000 au Festival de Salzbourg), Paris, édition Grasset, 2001 (ISBN 2-246-60301-3)
  • 2004 : Adriana Mater de Kaija Saariaho (création mondiale en mars 2006 à l'Opéra de la Bastille), Paris, Grasset, 2006 (ISBN 2-246-70631-9)
  • 2006 : La Passion de Simone (oratorio de Kaija Saariaho ; création mondiale 2006 à Vienne).
  • 2010 : Émilie de Kaija Saariaho (création mondiale 2010 à l'Opéra de Lyon).

Divers

  • Discours de réception à l’Académie Française, Paris, Grasset, 2014 (ISBN 978-2-246-85498-2)
  • Un automne à Paris, chanson, avec Louane et Ibrahim Maalouf, 2016, hommage aux attentats du 13 novembre 2015

Préfaces

  • Pour une éducation bilingue : Guide de survie à l'usage des petits européens, Anna Lietti, Payot, Paris, Petite Bibliothèque de Payot, 1981 (ISBN 2-228-90042-7)
  • De la divination, Cicéron, Paris, Les Belles Lettres, 1992 (ISBN 978-2-251-33916-0)
  • Le Prophète, Khalil Gibran, Paris, Le Livre de Poche, 1993 (ISBN 9782253064091)
  • La bâtarde d'Istanbul, Elif Shafak, 10-18, 2007 (ISBN 978-2-264-04740-3)

Distinctions

Amin Maalouf est docteur honoris causa de plusieurs universités, en Belgique, au Liban, en Espagne ou au Portugal.

Le , il est élu, au premier tour de scrutin par 17 voix sur 24 (contre trois à Yves Michaud), au fauteuil 29 de l'Académie française succédant à Claude Lévi-Strauss. Il y est reçu le 14 juin 2012 par Jean-Christophe Rufin.

Décorations

  • Chevalier de la Légion d'honneur (Il est fait chevalier le ).
  • Commandeur de l’ordre national du Mérite (Il est directement fait officier le , avant d'être promu commandeur le ).
  • Commandeur dans l'Ordre des Arts et des Lettres.
  • Grand cordon de l’Ordre du Cèdre du Liban (le ).
  • Chevalier de première classe de l'Ordre du Lion de Finlande.
  • Officier de l'ordre du Mérite culturel de Monaco (le ).

Prix

  • 1986 : Prix de l'amitié franco-arabe pour Léon l'Africain
  • 1986 : Prix France-Liban pour Léon l'Africain
  • 1988 : Prix des Maisons de la Presse pour Samarcande
  • 1993 : Prix Goncourt pour Le Rocher de Tanios
  • 1999 : Prix européen de l'essai Charles Veillon pour Les Identités meurtrières
  • 2000 : Prix Jacques Audiberti-ville d’Antibes pour Le Périple de Baldassare
  • 2004 : Prix Méditerranée pour Origines
  • 2010 : Prix Prince des Asturies des lettres
  • 2013 : Prix du public de l'Algue d'Or (Saint-Briac-sur-Mer) pour Les Désorientés
  • 2016 : Prix Cheikh Zayed du livre (en)

Notes et références

Notes

Références

Annexes

Bibliographie

  • Christian Bouillon, « Amin Maalouf », dans Christiane Chaulet Achour, avec la collaboration de Corinne Blanchaud [sous la dir. de], Dictionnaire des écrivains francophones classiques : Afrique subsaharienne, Caraïbe, Maghreb, Machrek, Océan Indien, Éd. H. Champion, Paris, 2010, p. 275-279 (ISBN 978-2-7453-2126-8)
  • Rachel Bouvet et Soundouss El Kettani (dir.), Amin Maalouf : une œuvre à revisiter, Presses de l'Université du Québec, Québec, 2014, 285 p. (ISBN 978-2-7605-4107-8)
  • Joseph Maalouf, Amin Maalouf : itinéraire d'un humaniste éclairé, L'Harmattan, Paris, 2014, 247 p. (ISBN 978-2-343-03536-9)
  • Ottmar Ette, « Ma patrie est caravane » : Amin Maalouf, la question de l’exil et le savoir-vivre-ensemble des littératures sans résidence fixe, in: Romanische Studien, no. 2 (2015), pp. 397-434, online: http://romanischestudien.de/index.php/rst/article/view/22
  • ARDUA (Association Régionale des Diplômés des Universités d'Aquitaine), Amin Maalouf : Heurs et malheurs de la filiation, Éditions Passiflore, Dax, 2016, 228 p. (ISBN 978-2-918471-49-3)

Filmographie

  • Amin Maalouf : origine, film de Mathieu Pheng, Zeugma Films, 2012, 51 min (DVD)

Liens externes

  • Blog de l'écrivain
  • Entretien avec Amin Maalouf et présentation de ses œuvres
  • [PDF] Comment la multiplicité des langues pourrait consolider l'Europe, propositions du Groupe des intellectuels pour le dialogue interculturel constitué à l’initiative de la Commission Européenne, sous la dir. d'Amin Maalouf, Bruxelles, 2008
  • [PDF] Discours de M. Amin Maalouf, ayant été élu à l’Académie française à la place laissée vacante par la mort de M. Claude LÉVI-STRAUSS, jeudi 14 juin 2012
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